6 mei 2021

Brandweerman Levien Ruissen neemt afscheid na ruim 40 jaar

Op 19-jarige leeftijd wist Levien Ruissen het al zeker. Hij wilde maar wat graag aan de slag als brandweerman in Kapelle. Temeer omdat hij toen al zichzelf als doel had gesteld om iets te willen betekenen voor de samenleving om hem heen. Een tekort aan mankracht bij de lokale brandweer was de voornaamste reden dat hij al snel zijn vuurdoop beleefde bij een buitenbrand in het naburige Hansweert. Inmiddels, na bijna 42 jaar trouwe dienst met een tussenpauze van drie jaar,, neemt Levien enigszins geëmotioneerd afscheid van zijn grote passie. Onder het genot van een kopje koffie neemt hij zowel enkele hoogte- als dieptepunten uit zijn lange carrière door en vertelt hij dat de onderlinge sfeer binnen het brandweerkorps een belangrijke factor is geweest om de kazerne jarenlang trouw te blijven.

Acht burgemeesters, vier tankautospuiten en elk jaar een personeelsfeest. Zomaar wat cijfers die de lange loopbaan van Levien weergeven. “In 1975 ben ik bij de brandweer begonnen. Ik werkte op een timmerfabriek in Kapelle en mijn werkgever was toen oud-commandant van de brandweer. Doordat ze een tekort aan mensen hadden, vroeg hij aan mij om bij de brandweer te komen. Dat zag ik meteen zitten en een paar weken later had ik al mijn regenpak aan en een helm op. Ik heb in al die jaren veel collega’s zien komen en gaan, maar de onderlinge sfeer is altijd goed geweest. Je maten ken je van haver tot gort, het zijn eigenlijk je broers.” Het brandweerbestaan van Levien kent ook zijn minder prettige momenten. Gelukkig was de nazorg binnen de kazerne volgens hem altijd dik in orde. Bij heftige branden, al dan niet met dodelijke slachtoffers, zocht hij steun bij zijn collega-brandweerlieden. “Het meeste wat me is bijgebleven was een ongeval bij een woning in aanbouw in Kapelle. Dat was behoorlijk heftig. Een dag later kom je dan samen en dan praat je er met elkaar over op de kazerne.” Ondanks de ellende waar Levien soms mee te kampen had, kijkt hij ook terug op de mooie gebeurtenissen. “Een keer hadden we een schoorsteenbrand in Biezelinge. Nadat de brand onder controle was, riep de vrouw die daar woonde ons richting de woonkamer waar we met zijn allen gebak van haar kregen. Toen bleek dat het haar verjaardag was. Wat me ook nog bijstaat was dat er een burgmeester is geweest die één keer in de maand kwam om een borreltje te drinken. En een andere burgemeester kwam langs tijdens ons 75-jarige jubileum met 75 flesjes Brand Bier. Dat zijn wel de leuke verhalen.” Op zaterdag 1 mei komt er definitief een einde aan Levien’s carrière bij de brandweer. “Zodra het weer kan gaan we een feestje bouwen.” Hoewel hij niet meer opgeroepen zal worden als er ergens brand uitbreekt, zullen zijn maten hem aan de Mauritsstraat nog regelmatig zien. “Als het even kan, kom ik naar de kazerne en drink ik een biertje met de mannen.”

Categorieën:

Meer nieuws

Bekijk alle nieuwsberichten